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Camouflage de caille: chaque œuf a sa place


L'œuf de caille vit dangereusement. Comme les cailles sont des poulets, elles se reproduisent au sol. Un bon camouflage de la couvée est un must absolu, car les œufs sont victimes de prédateurs de nids autrement désagréables. Les cailles japonaises semblent avoir le coup: elles savent exactement où leurs œufs sont en sécurité. Oeufs de caille: bien camouflés sur une surface appropriée - Image: Shutterstock / Alina May

Des chercheurs britanniques ont examiné un groupe de 15 cailles qui étaient sur le point de pondre, selon la revue Current Biology. Les œufs de caille sont très différents par nature. Ils peuvent avoir des taches claires grandes, sombres ou petites, mais peuvent également être presque complètement blanches. Pour l'expérience, ils ont offert aux petits oiseaux quatre blocs de sable de différentes couleurs, dont ils pouvaient en choisir un pour leur nid. Le résultat a été étonnant: la plupart des œufs de caille se sont retrouvés sur des documents de couleur assortie.

Les mères semblent très bien connaître la couleur et le motif de leurs œufs - du moins si elles ont déjà éclos auparavant. Toutes les cailles japonaises qui ont participé à l'expérience ont pondu des œufs au moins une fois dans leur vie. Comme le rapportent les scientifiques, les petits poulets poursuivent une stratégie de camouflage efficace appelée "coloration perturbatrice" avec cette ponte ciblée. Grâce à leur connaissance de l'apparence de leurs œufs et de la nature de l'environnement, ils peuvent trouver un endroit sûr pour leurs œufs.

L'armée a même vérifié le principe du camouflage des œufs de caille. Le motif de camouflage typique ne cache que l'astuce de la coloration perturbatrice - en fait une invention du règne animal.

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